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Hora de programación y pensamiento computacional

Rafael Morales Gamboa
IGCAAV, SUV

Resumen. Como otros años y ante la proximidad del evento global de la Hora del Código, se hace una cordial invitación a todos aquellos sin conocimientos de lo que es la programación y el pensamiento computacional a que participen en un pequeño taller de introducción a dichos conceptos. Trabajaremos con una herramienta muy sencilla, llamada Lightbot. ¡Trae tu celular/tableta/laptop!

Para quienes ya participaron en un evento similar en años anterior, hagan caso omiso de este mensaje 😉


Viernes 27 de octubre de 10:00 a 12:00
Sala B

Avenida de la Paz 2453, Colonia Arcos Sur
44130 Guadalajara, Jalisco

Videoconferencia en línea a través de nuestro blog
Desde el IGCAAV

Cumbre Académica

La semana pasada recibí una invitación de parte de mi universidad para participar en el Segundo Seminario Preparatorio de la Segunda Cumbre Académica América Latina y el Caribe – Unión Europea. Resaltan en la documentación de referencia, como son la Declaración de Santiago, producto de la primera Cumbre Académica. y el Reporte del Primer Seminario Preparatorio,  las ideas de promover la colaboración entre la Unión Europea y los países de América Latina y el Caribe en los ámbitos de educación superior, ciencia, tecnología e innovación y, como instrumento para ello, poner en operación el Espacio Eurolatinoamerico de Educación Superior, Ciencia, Tecnología e Innovación.

Uno se pone a pensar en los beneficios que todo esto debe tener para ellos, dado que la Unión Europea no es ninguna Hermana de la Caridad y dada la disparidad entre los supuestos colaboradores. Se me ocurre que entre ellos podrían estar (1) la apertura de América Latina como mercado para las instituciones educativas y de capacitación europeas, y (2) la provisión de jóvenes capacitados para satisfacer las necesidades de sus empresas y gobiernos. ¿Qué nos dan a cambio? Nos ofrecen ayudarnos a mejorar las condiciones en educación, ciencia, tecnología e innovación en América Latina, bajo el supuesto de que, al haber beneficio mutuo y considerable distancia en términos de capacidad económica entre las regiones, con todo y lo que mejoremos no llegaremos a ser competencia para ellos. Todo esto son elucubraciones mías porque nada de ello está escrito en la documentación provista.

Como mi rol en el Seminario Preparatorio es atender a la mesa de discusión sobre colaboración en ciencia y tecnología, puse especial atención al tema en la documentación de referencia y me llamó la atención que la Declaración de Santiago, al referirse a

4. IMPULSAR LA COLABORACION ENTRE LAS INSTITUCIONES DE EDUCACIÓN SUPERIOR Y SUS RELACIONES CON LA SOCIEDAD Y EL SECTOR PRODUCTIVO, a través de:

d) Iniciativas de colaboración para la enseñanza, la innovación y la internacionalización
basadas en las nuevas tecnologías de la información y la comunicación.

Se queda corta en varios sentidos. Uno de ellos es el educativo, al hacer énfasis en la enseñanza por sobre el aprendizaje, cuando la gran tendencia global en la educación  de este siglo es hacia centrar la educación en el estudiante y su aprendizaje. Se habla de que lo importante es que el estudiante construya su aprendizaje y configure a su medida su entorno educativo y se desecha, al menos en la teoría, la educación como mera transferencia de conocimiento. Se queda corta también al no considerar a la investigación como una de las actividades susceptibles de ser transformadas por las TIC, cuando existen fenómenos recientes muy importantes que apuntan en sentido contrario, como es el caso de las iniciativas hacia el acceso abierto a los artículos científicos y a los datos que produzcan investigaciones financiadas con dinero público y el movimiento hacia la llamada e-science.

Otro elemento importante que no encuentro en los documentos de referencia es la interculturalidad. La movilidad, que se comenta bastante, tiene un propósito meramente académico y atiende solamente a una parte muy reducida de la población, a la que se da la oportunidad, casi circunstancialmente, de conocer otras culturas. En este rubro las TIC podrían participar ayudando a tender puentes entre las dos regiones, a abrir espacios para la interacción intercultural de jóvenes de ambas, para intercambiar información, conocimientos, experiencias y visiones del mundo, así como para cooperar y colaborar en proyectos, y construir juntos sus conocimientos, sin dejar de lado la obviedad de ofrecer oportunidades para el aprendizaje de un segundo o tercer idioma.

Así, observo en la Cumbre Académica una visión de lo académico acotada a la formación para la investigación, el desarrollo tecnológico y la innovación en las empresas, con la notable excepción de la intervención de la Dra. Patricia Morales, Profesora Visitante en la Universidad de Lovaina, Bélgica, sobre “El dialogo de América Latina y Europa a la luz del humanismo”, ocurrida en el primer Seminario Preparatorio, en la que resalta la función de la educación como formadora de seres humanos que viven en sociedad.

TIC y Educación en el siglo XXI

Continuando con la historia de los grandes retos iniciada en la nota anterior, la Mesa C del taller Grandes Retos de Investigación Científica y Tecnológica en TIC en México fue comisionada para plantear el gran reto que representa la compleja relación entre TIC y Educación en el siglo XXI. La definición de éste y de otros retos, identificados en las demás mesas del taller, servirá para la definición de líneas, grupos y proyectos de investigación y desarrollo en la Red Temática CONACyT de Investigación en Tecnologías de Información y Comunicaciones.

A lo largo de la discusión fue quedando claro que el reto debía plantearse en relación a tres grandes temas:

  1. La Educación como instrumento para la transformación de la sociedad mexicana en una sociedad que se apropia de las TIC y las incorpora en su quehacer diario, en todos los campos y a todos los niveles, como vehículo para convertirse en una sociedad de la información y el conocimiento.
  2. La transformación de la Educación en un sistema inclusivo que toma en cuenta las condiciones y necesidades específicas de cada individuo y comunidad, mediante la incorporación y uso de las TIC.
  3. Las TIC como medios y herramientas para innovar y optimizar el proceso educativo y su contexto de ejecución.

Son temas estrechamente vinculados e interdependientes, pero reconocerlos facilita el análisis de la amplia y compleja relación entre las TIC y la Educación, con tantos aspectos importantes que se hizo necesario plantear tres grandes retos en vez de uno.

Uno de los grandes retos en relación a TIC y Educación identificados en el taller es responder a la interrogante sobre si los nuevos ambientes virtuales y mixtos demandan la generación de un nuevo paradigma educativo y, en su caso, la construcción del mismo. Existe mucho debate al respecto – particularmente cuando la pregunta sale del contexto puramente tecnológico – y mucho escepticismo sobre el grado de innovación que la inclusión de las TIC puede traer a la Educación. Sin embargo, consideraciones sobre la llamada cognición extendida y las enormes posibilidades que abren las TIC a la representación y gestión de información y conocimiento (no disponibles en otros medios) mantienen la pregunta abierta y viva.

El segundo gran reto se refiere a la formación de la sociedad mexicana en el uso de las TIC, necesaria para reducir la llamada brecha digital y habilitar la transformación de nuestra sociedad en una que gestiona la información y el conocimiento de manera competitiva en el entorno de la globalización. Para ello es indispensable ampliar el alcance y calidad de la Educación en nuestro país, hacer más flexibles los procesos educativos e incluir a las comunidades marginadas, objetivos a los que pueden contribuir significativamente las TIC a través de la provisión de los medios de comunicación y los entornos virtuales de aprendizaje y colaboración a distancia.

El tercer gran reto es la formación de los cuadros de profesionales, desarrolladores e investigadores en TIC y Educación capaces de dirigir los proyectos, organizarlos y construir las teorías, metodologías, tecnologías, plataformas y herramientas informáticas y de comunicaciones, así como las prácticas que permitan generar y gestionar simbiosis entre TIC y Educación en el siglo XXI.

Siendo mi formación inicial en el área de matemáticas y ciencias computacionales y tras haber pasado por un largo proceso de concientización de la necesidad de un enfoque interdisciplinario a este tipo de problemas – cuyo fin no alcanzo a vislumbrar – hice mi propuesta inicial del gran reto de las TIC aplicadas a la Educación con poca esperanza de que fuera encontrado atractivo en el taller. Fue una grata sorpresa encontrar varias propuestas muy similares, algunas más generales o complementarias, tanto en su objetivo final como en su aproximación interdisciplinaria.

El gran reto de las TIC aplicadas a la Educación

He tenido la fortuna de haber sido invitado a participar en el taller Grandes retos de investigación científica y tecnológica en Tecnologías de Información y Comunicaciones en México, a celebrarse próximamente en Monterrey, N.L, y se me ha pedido, como a los demás invitados, describir brevemente lo que considero un Gran Reto en este sentido, mismo que comparto ahora con ustedes.

La Educación, área clave para el sustento y desarrollo de las actuales sociedades de la información y el conocimiento, se ha dilatado en incorporar el cambio que implica la inclusión de las tecnologías de la información y la comunicación en su práctica cotidiana, en franco contraste con la enorme influencia que ejercen dichas tecnologías en nuestro quehacer cotidiano fuera del ámbito educativo. No debe extrañarnos esta situación, siendo la tarea de la Educación una de las más importantes y delicadas que existen: formar seres humanos. Desafortunadamente, en la mayoría de los casos en los que las TIC se han llevado a participar en los procesos de enseñanza-aprendizaje, ha sido para apoyar la implantación de modelos educativos tradicionales que promueven aprendizajes más bien memorísticos y poco significativos, muchas veces en respuesta a cuestiones del discurso político.

El gran reto es entonces

Incluir a las TIC en los procesos educativos como catalizadores de su transformación en procesos innovadores y transformadores de la sociedad, que aprovechen los avances en materia de teoría educativa y ciencias cognoscitivas para optimizar el aprendizaje significativo, creativo, autogestivo y en comunidad.

Una primera lectura del enunciado anterior podría sugerir que se trata de un reto a la Educación lo que se enuncia, no un reto a las TIC. Sin embargo, un análisis más cuidadoso nos lleva a las siguientes conclusiones:

  • Paulatina e inexorablemente, las TIC irán permeando los entornos y procesos educativos de modo que mucha de la comunicación entre los actores (estudiantes, docentes, administradores) se realizará mediada por ellas. De la misma manera, gran parte de las actividades de aprendizaje se realizaran en entornos virtuales más o menos inmersivos, de manera individual o en colaboración.
  • La optimización de los procesos de enseñanza-aprendizaje demanda la atención a las necesidades de cada estudiante y de sus comunidades de aprendizaje para ofrecer experiencias de aprendizaje a la medida. Esto solamente será posible en el largo plazo si se cuenta con herramientas tecnológicas que permitan la recuperación una gran variedad de información acerca de los estudiantes (brindada por el estudiante u observadas por las herramientas) y su integración para construir representaciones computacionales de sus estados, disposiciones y características que sirvan de base para la toma de decisiones.
  • Los docentes en los nuevos entornos no van a poder procesar toda la información acumulada ni los modelos resultantes si estos no son presentados a un nivel de descripción propio de los seres humanos. Esto significa que deben contar con una colección de asistentes, agentes informáticos capaces de procesar la información acumulada, su interpretación como evidencia y los modelos detallados de los estudiantes, individuales y en comunidad, para generar sugerencias para los docentes en cuanto a las condiciones de los estudiantes y las acciones a ejecutar.
  • Los estudiantes en los nuevos entornos deberán desarrollar competencias de aprendizaje, autogestión, colaboración, gestión de la información y solución creativa de problemas. Para ello será esencial contar con herramientas que les permitan ejercitar estas competencias con base en los mejores modelos de su proceso, con diferentes grados de soporte y libertad. Se trata de herramientas inteligentes, capaces de observar constantemente y ajustarse de manera proactiva, de dar soporte y seguimiento a las actividades del estudiante, solo o en comunidad.

Cabe mencionar que el reto no es construir “soluciones tecnológicas” – un error común que ha contribuido significativamente a la desconfianza y al desdén de los educadores hacia las TIC – sino soluciones interdisciplinares que partan de la práctica y necesidades de la Educación y conduzcan a mejoras significativas en los aprendizajes, medibles a través de evaluaciones internacionales congruentes con las diferencias culturales y de contexto entre las sociedades.

Los avances en esta materia en las últimas cuatro décadas han sido muy importantes, destacándose el desarrollo de una gran cantidad de contenido educativo multimedia, de herramientas de soporte a los procesos educativos tales como los sistemas gestores del aprendizaje y los sistemas gestores de contenidos, así como de tecnologías y herramientas de uso general cuyo uso en Educación se está probando (ej. aplicaciones para redes sociales). Por otra parte, la aplicación de técnicas de Inteligencia Artificial ha producido sistemas capaces de modelar los conocimientos, habilidades y disposiciones de los estudiantes en ámbitos relativamente pequeños y bien delimitados, así como de tomar decisiones inteligentes con base en teorías educativas reconocidas. El gran reto consiste en integrar equipos interdisciplinarios que generen estrategias que permitan llevar a la práctica todos estos avances y perfeccionarlos al punto que brinden una solución integral a las necesidades educativas de países en desarrollo como el nuestro, urgidos de incrementar su competitividad en la sociedad global.